Interview dans La Dépêche du midi

A lire sur le site
http://www.ladepeche.fr/article/2016/03/21/2308189-l-histoire-des-migran...

Ou dans l'édition papier "Toulouse" du journal.

L'histoire des migrants racontée aux enfants

Au pays des cabots, le petit chien Koko ne trouve rien à manger. Il décide alors de partir au pays des toutous, mais son voyage sera semé d'embûches. Avec «Koko aux pays des toutous», récit destiné aux enfants de maternelle et de primaire, l'auteur-dessinateur Jean-Benoît Meybeck délivre un profond message humaniste sur l'égalité. Édité en partenariat avec Amnesty International, le livre sera dans les rayons le 24 mars.

D'où vient l'idée d'un livre pour enfants sur l'immigration ?

J'ai rencontré une dame qui travaille dans un Centre d'accueil de demandeurs d'asile. Elle me disait qu'il lui manquait un outil ludique pour expliquer à ses petits-enfants ce qu'est la migration et qui sont les réfugiés. De là m'est venue l'idée de raconter le parcours d'un petit migrant pour expliquer tout ça aux enfants.

Quelle image de l'immigration avez-vous voulu donner ?

Quand on parle des migrants, ça peut être effrayant, on ne sait pas qui sont ces gens, ni pourquoi ils viennent chez nous. J'ai voulu montrer que ce sont des personnes comme les autres. J'ai fait exprès de prendre l'exemple de quelqu'un qui n'a plus à manger chez lui, parce qu'en ce moment c'est plutôt les migrants économiques que l'on voit d'un mauvais œil, à l'inverse des réfugiés de guerre que l'on comprend mieux. L'objectif est que les enfants s'identifient au personnage.

Koko ne vit que des mésaventures. Il traverse un pays en guerre, tombe dans la mer, il va en prison, puis se retrouve à manger dans les poubelles. N'est-ce pas une vision un peu pessimiste pour les enfants ?

C'est une vision réaliste de ce que vivent aujourd'hui les migrants clandestins. Je n'ai rien voulu idéaliser. Les enfants entendent parler des réfugiés de toute façon. Mon but est de leur expliquer l'actualité le plus simplement possible, en reprenant les étapes d'un vrai migrant, avec le passeur, la traversée d'un pays en guerre, de la mer, et la désillusion sur les conditions d'accueil. J'espère que ça aidera les enfants à comprendre le jour où ils entendront une histoire de migrant.

Recueilli par Amélie Phillipson

La Dépêche du Midi